Para conocer la Teoría de las Cucharas, me parece indispensable primero, compartir con vosotros la historia personal de Christine Miserandino y la analogía de cómo es vivir con una enfermedad o una discapacidad.

Mi mejor amigo y yo estábamos en el restaurante, hablando. Como de costumbre, era muy tarde y estábamos comiendo papas fritas con salsa. […]

Cuando fui a tomar un poco de mi medicina con un refrigerio como solía hacer, ella me miró con una mirada incómoda, en lugar de continuar la conversación. Luego me preguntó de la nada cómo se sentía tener lupus y estar enferma. […]

La mayoría de las personas comienzan el día con una cantidad ilimitada de posibilidades y energía para hacer lo que deseen, especialmente los jóvenes. […]

Le pedí que contara sus cucharas. Ella preguntó por qué, y le expliqué que cuando estás saludable esperas tener un suministro interminable de “cucharas”. Pero cuando ahora tiene que planificar su día, necesita saber exactamente con cuántas “cucharas” está comenzando. No garantiza que no pierda algo en el camino, pero al menos ayuda a saber dónde está comenzando. Ella contó 12 cucharas. Ella se rió y dijo que quería más. Dije que no, y supe de inmediato que este pequeño juego funcionaría, cuando ella pareció decepcionada y ni siquiera habíamos comenzado todavía. He querido más “cucharas” durante años y aún no he encontrado la manera de obtener más, ¿por qué debería hacerlo ella? También le dije que siempre fuera consciente de cuántos tenía y que no los dejara caer porque nunca puede olvidar que tiene lupus.

Le pedí que hiciera una lista de las tareas de su día, incluidas las más sencillas. Como, recitaba las tareas diarias, o simplemente cosas divertidas que hacer; Le expliqué cómo cada uno le costaría una cuchara. Cuando saltó directamente a prepararse para el trabajo como su primera tarea de la mañana, la interrumpí y le quité una cuchara. Prácticamente salté por su garganta. ¡Dije que no! No solo te levantas. Tienes que abrir los ojos y luego darte cuenta de que llegas tarde. No dormiste bien la noche anterior. Tienes que salir de la cama a gatas, y luego tienes que prepararte algo de comer antes de poder hacer cualquier otra cosa, porque si no lo haces, no puedes tomar tu medicina, y si no tomas tu medicina es mejor que renuncies a todas tus cucharas por hoy y mañana también”. Rápidamente saqué una cuchara y se dio cuenta de que aún no se había vestido. Ducharse le costó una cuchara, solo por lavarse el pelo y afeitarse las piernas. Llegar a lo alto y a lo bajo tan temprano en la mañana podría costar más de una cuchara, pero pensé que le daría un respiro; No quería asustarla de inmediato. Vestirse valía otra cuchara. La detuve y desglosé cada tarea para mostrarle cómo se debe pensar en cada pequeño detalle. No puede simplemente ponerse ropa cuando está enfermo. Le expliqué que tengo que ver qué ropa puedo ponerme físicamente, si me duelen las manos ese día, los botones están fuera de discusión. Si tengo moretones ese día, necesito usar mangas largas, y si tengo fiebre, necesito un suéter para mantenerme caliente, etc. Si se me cae el pelo necesito pasar más tiempo para lucir presentable,

Creo que estaba empezando a entender cuando teóricamente ni siquiera se puso a trabajar, y se quedó con 6 cucharas. Luego le expliqué que necesitaba elegir sabiamente el resto de su día, ya que cuando tus “cucharas” se acaban, se acaban. A veces puede pedir prestado contra las “cucharas” de mañana, pero piense en lo difícil que será mañana con menos “cucharas”. También necesitaba explicar que una persona que está enferma siempre vive con la idea de que mañana puede ser el día que venga un resfriado, o una infección, o cualquier cantidad de cosas que pueden ser muy peligrosas. Así que no querrás quedarte sin “cucharas”, porque nunca sabes cuándo realmente las necesitarás. No quería deprimirla, pero necesitaba ser realista y, lamentablemente, estar preparado para lo peor es parte de un día real para mí.

Pasamos el resto del día y poco a poco aprendió que saltarse el almuerzo le costaría una cuchara, además de estar de pie en un tren o incluso escribir en su computadora por mucho tiempo. Se vio obligada a tomar decisiones y pensar en las cosas de manera diferente. Hipotéticamente, tuvo que optar por no hacer mandados, para poder cenar esa noche.

Cuando llegamos al final de su día de simulación, dijo que tenía hambre. Le resumí que tenía que cenar pero que solo le quedaba una cuchara. Si cocinaba, no tendría suficiente energía para limpiar las ollas. Si salió a cenar, podría estar demasiado cansada para conducir a casa de manera segura. Luego también le expliqué que ni siquiera me molesté en agregar a este juego, que ella tenía tantas náuseas, que cocinar probablemente estaba fuera de discusión de todos modos. Así que decidió hacer sopa, era fácil. Luego dije que eran solo las 7 p. m., tenías el resto de la noche, pero tal vez terminaras con una cuchara, para que puedas hacer algo divertido, o limpiar tu apartamento, o hacer las tareas del hogar, pero no puedes hacerlo todo. […]

Tenía lágrimas en los ojos y preguntó en voz baja: “Christine, ¿cómo lo haces? ¿Realmente haces esto todos los días?” Le expliqué que algunos días eran peores que otros; algunos días tengo más cucharas que la mayoría. Pero nunca puedo hacer que desaparezca y no puedo olvidarlo, siempre tengo que pensar en eso. Le entregué una cuchara que había estado sosteniendo en reserva. Simplemente dije: “He aprendido a vivir la vida con una cuchara extra en mi bolsillo, en reserva. Tienes que estar siempre preparado”.